Overslaan en naar de inhoud gaan

Reportage SJIEK -  16/11/2019
Tekst: Kizzy van Horne  / Foto's: Luc Daelemans

Het gebeurt niet zo vaak in Limburg dat industrieel erfgoed omgebouwd wordt tot een woonproject. De Chocoladefabriek in Nerem is een knap voorbeeld van hoe het kan. Roel en Anne-Lore vielen voor de charmes van het voormalig fabriekspand, de nabijheid van natuurgebied De Kevie en het echte gemeenschapsleven in het gebouw.

(Lees verder onder de foto.)

 

Wonen in een chocoladefabriek

De Chocoladefabriek in Nerem bij Tongeren lijkt wel een klein dorp op zich. De oude imposante fabrieksgebouwen werden omgebouwd tot een 50-tal lofts met behoud van het sterk industrieel karakter. Roel en Anne-Lore wonen sinds een viertal maanden in één van de lofts op de begane grond. “Het was eerder toevallig dat we op het pand stootten. We zijn beiden van de andere kant van de provincie. Roel van Kinrooi en ik van Bocholt”, zegt Anne-Lore. “Toen we het pand bezochten, waren we meteen verkocht: de hoge plafonds, het industriële karakter en het wonen in een gemeenschap. En dat zonder verlies van privacy.”

Het gebouw sprak Roel, als bouwkundig ingenieur, meteen aan. “De Chocoladefabriek is gebouwd in 1909 door Florent Rosmeulen die zijn naam aan de chocolade gaf. Het is één van de eerste betonskeletgebouwen van zijn soort in België. Kenmerkend zijn de art-nouveau-invloeden van het gebouw, met de meest opvallende het glas-in-loodraam aan de voorzijde. De productie raakte om verschillende redenen in verval en in de jaren dertig werd de fabriek te koop gezet. Later was er nog een bedrijf in gevestigd dat machines maakte voor de wolindustrie, en uiteindelijk werd het pand omgebouwd tot één van de grootste tingieterijen ter wereld. Na enkele jaren van leegstand werd het gebouw mede door a2o-architecten gerenoveerd tot woongelegenheid.

 

Gemeenschap

De grote interesse voor architectuur en interieurvormgeving van Roel en Anne-Lore tekent zich verder af in hun interieur. “We vielen voor de grote open ruimte en het industriële karakter met de pilaren en royale aluminiumramen. De kolommen hebben we gelaten zoals ze jarenlang waren. Hier en daar werden ze geretoucheerd, maar de pilaarnummers staan er bijvoorbeeld nog gewoon op. We kochten de loft casco. Zo konden we er volledig onze stempel op drukken. Enkel de mezzanine en de glazen inkomhal waren er al”, zegt Roel.

 

“We vielen voor de grote open ruimte en het industriële karakter met de pilaren en royale aluminium ramen."

 

De vaste elementen als keuken en badkamer zijn goed doordacht. “We wisselden urenlang ideeën uit. Zaten we op café, dan maakten we schetsen op bierviltjes. En zo is beetje bij beetje de keuken tot stand gekomen. Een goede kameraad is zelfstandig schrijnwerker et een eigen interieurbedrijf, RuVa Interieur, en hij maakte naast de keuken ook ander maatwerk in de loft.” Het koppel koos voor een strakke kastenwand met een eiland in terrazzo. “Het eiland vormt een apart object in de ruimte en fungeert als eyecatcher. In de terrazzo komen de kleuren zwart en bruin terug die je ook in ons interieur spot.”

Roel kookt enorm graag. “Daarom staat de keuken centraal in onze loft. Regelmatig kook ik ook met groenten uit onze eigen collectieve moestuin. Voor Anne-Lore was wonen in het groen met een tuin om zich in uit te leven wel een vereiste. De gemeenschapstuin vormt meteen een toffe ontmoetingsplek voor alle bewoners. Zo hadden we enkele weken geleden nog een zeer geslaagd oogstfestival.”

 

Vintage

De inrichting van de loft ontstond eerder spontaan. “Roel is een echte vintage-lover. Uren kan hij op internet snuisteren naar het perfecte stuk. Als ik het echt niet mooi vind, komt het uiteindelijk niet in huis. Het gebeurt ook wel dat we het niet eens geraken over de juiste plek van een object. Zo is tot onze eigen verbazing het tijdschriftenbakje al meermaals verhuisd van plek”, lacht Anne-Lore.

"In geen tijd zitten we in het groen. Het is hier zalig rustig wonen in Nerem."

 

“Roel heeft ook een zwak voor mooie stoelen. Ik volg hem daarin. Maar ik moet er toch over waken dat er niet te veel stoelen in huis komen. Door zijn passie stoot hij vaak op unieke designklassiekers. Zo was ik meteen verliefd op het schilderij van de Berlijnse kunstenares Floria Ray. De blauwtinten in het schilderij passen perfect bij de blauwe pilaren in huis.”

De groenaccenten en de vele planten zijn het werk van Anne-Lore, die zo tracht om nog meer de natuur in huis te halen. “Ons terras kijkt uit op het achterliggende fietspad, waar vroeger het spoor tussen Tongeren en Luik liep. Het terras met kenmerkende luifel was destijds het laad- en losperron. Het fietspad leidt ons naar Tongeren doorheen het natuurgebied De Kevie. Zo zitten we in geen tijd in het groen. Het is hier zalig rustig wonen in Nerem. En ook al komen we niet uit de buurt, dit is ondertussen helemaal onze thuis.”

 

HOGE PLAFONDS EN RAMEN
HOGE PLAFONDS EN RAMEN - Anne-Lore: “We vielen voor de grote open ruimte en het industriële karakter met de pilaren en royale aluminium ramen. Door het hoge plafond kon hier een mezzanine gecreëerd worden, wat het open karakter nog meer benadrukt. We kozen ervoor om de kolommen te laten zoals ze jarenlang waren. Hier en daar werden ze geretoucheerd, maar de pilaarnummers staan er bijvoorbeeld nog gewoon op.”

 

 

 

PRAKTISCHE BADKAMER
PRAKTISCHE BADKAMER: “De badkamer is niet enorm, maar wel heel praktisch ingericht, met een grote inloopdouche en ook een kast die dienst kan doen als zitbank. De wandtegels in de douche zijn gebaseerd op een Italiaanse natuursteen uit de Dolomieten.”

 

 

 

LANGE EETTAFEL MET VINTAGE STOELEN
LANGE EETTAFEL MET VINTAGE STOELEN: “Het is een moderne eettafel van drie meter. Rond de tafel staan stoelen van Kembo, ontworpen door Wim Rietveld in 1953, en enkele stoelen van Louis Van Teeffelen die ik liet herbekleden. Hier zie je dat nieuw en vintage perfect samengaan.”

 

 

 

ZELF ONTWORPEN KEUKEN
ZELF ONTWORPEN KEUKEN: “We kozen voor een strakke kastenwand met enkele frivoliteiten, zoals een uitsparing voor kookboeken aan de zijkant. Het eiland in terrazzo is een object op zich.”

 

 

 

Woonfiche:


Type loft:
A-loft
Appartement links van het centrale gebouw,
op het gelijkvloers

Bewoonbare oppervlakte: 
187 m², waarvan:
- Gelijkvloers: 128 m²
- Mezzanine: 59 m²

Private buitenoppervlakte:
92 m² (voortuin met terras en achtertuin
met terras)

Terreinoppervlakte:
1,7 hectare tuin + moestuin

Wat leeft er in De Chocoladefabriek?

Binnenkijken bij Tineke en Hubert: "Dorp in het dorp"

Sprookjesachtige architectuur op een toplocatie? Dan denk je misschien aan een Haussmann-optrekje in Parijs. Maar ook in de Vlaamse velden kan je zo’n droompand vinden. Zo heb je in het Limburgse Nerem de iconische chocoladefabriek van Rosmeulen: een machtig stuk erfgoed uit 1909.  

Reportage DE STANDAARD WONEN -  28/11/2019
Tekst: Veerle Beirnaert  / Foto's: Piet Stellamans

Lees meer

Binnenkijken bij Carine en Patrick: "Industrieel wonen in het groen"

Op een sprookjesachtige locatie wonen? Dan denk je misschien aan een penthouse in
Miami, een kasteel met Disney-torentjes in de bergen of een beach house op een hagelwit
strand. Maar ook in de Vlaamse velden kun je zo’n droomlocatie vinden. In Nerem, op drie
kilometer van Tongeren, werd een authentieke chocoladefabriek uit 1909 verbouwd tot een
oase van rust te midden het groen. Zonder twijfel een feeërieke omgeving.

Reportage STEPS MAGAZINE -  20/11/2019
Tekst: Veerle Beirnaert  / Foto's
www.mmcontent.be (Michael Meers)

Lees meer

Binnenkijken bij Karin en Wouter: "Wonen op het dak van de Chocoladefabriek"

Een loft hoef je niet altijd in een grote stad te zoeken. Wouter Truyen en Karin Huysmans wonen in een industrieel decor in het groen. Driehoog heb je hier een schitterend uitzicht: op het dorpje Nerem waarmee de chocoladefabriek verweven is, daar hoort ook nog een kasteel bij. En verder kijk je uit over sappige weiden met grazende schaapjes.

Reportage HET NIEUWSBLAD -  12/10/2019
Tekst: Veerle Beirnaert  / Foto's: Geert Vandevelde

Lees meer

"Dit wordt nergens meer gebouwd"

Elke woont links van de lift, Marieka rechts. Aangezien we het belangrijk vinden dat onze bewoners elkaar leren kennen, stelden we voor om samen een koffie te gaan drinken. 

Besluit? "De Chocoladefabriek is anders. Dat klinkt zo cliché, maar zo is het wel. Dit wordt nergens meer gebouwd, zo vindt je geen tweede project meer."

Lees meer

Kunst om door te kijken

Hij is gefascineerd door glasramen en blijkbaar ook door fabrieken. John Dierickx houdt het ambacht van glas-in-lood levend en komt binnenkort, samen met zijn vrouw Ingrid, in de Chocoladefabriek wonen.

We mogen hem ondernemer, kunstenaar, ontwerper of ambachtsman noemen. De titel maakt niet zoveel uit. Het is de inhoud die telt.

Lees meer

Casco kopen, biedt heerlijke vrijheid

Yannick en Olivier komen in de Chocoladefabriek wonen. Halftijds dan toch, want ze wonen ook in Gent en ze zijn vaak onderweg.

Ze kozen overtuigd voor het community concept: "Je woont samen en je hebt toch je eigen ding. Dat vind ik een ideale combinatie. Verder ligt het heerlijk rustig, maar toch niet afgelegen net omwille van het hele concept errond. Maar zeker ook de stijl, de open ruimtes. De Chocoladefabriek is eigenlijk gewoon helemaal mijn ding. Bij alle woningen die ik daarvoor had bezocht dacht ik telkens “maar het is niet zoals de Chocoladefabriek”."

Lees meer

Naar boven